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Escudo Concello de Vigo

Laboratorio Municipal

Museo del Laboratorio

Situación:
  • Ayuntamiento de Vigo. Plaza del Rey 1. (Sótano 1)

Horario de visita:
  • De lunes a viernes: 08.00-15.00 h

La colección de instrumental científico del Laboratorio Municipal de Vigo conforma un conjunto que refleja, de forma fiel, la evolución del laboratorio y de su actividad durante el siglo XX. La muestra pode visitarse en la antesala del Laboratorio Municipal.

Creado como Laboratorio Municipal de Higiene, la dotación instrumental respondía a las distintas secciones en las que se realizaban los trabajos del laboratorio. La parte más importante y numerosa correspondía a la materiales de uso común, imprescindibles para el bueno funcionamiento del laboratorio, encontrándose en este grupo una gran variedad de mecheros, lámparas, Baños María, hornos y soportes. Por otra parte, el material de vidrio tenía una enorme variedad: probetas y copas graduadas, campanas para la recogida de gases, pipetas, tubos de ensayo, embudos, refrigerantes y frascos de Woulff para realizar montajes, entre otros. En esta exposición se recoge una pequeña selección representativa de este material que fue usado ya en las primeras décadas de funcionamiento del laboratorio.

La investigación y el trabajo científico requieren un instrumental que permita realizar medidas y pesas con precisión y rapidez. Especial importancia tiene la colección de densímetros y alcoholímetros conservada que había sido comprada a los fabricantes franceses de mayor renombre del momento. La colección de instrumental del laboratorio permite también hacer un seguimiento de la evolución de las balanzas de análisis, muy sencillas en un primer momento y extraordinariamente complejas y precisas en los últimos años.

Una de las secciones más importantes del laboratorio era la de microscopía o micrografía, que respondía al gran desarrollo que en esta primera época del laboratorio tuvieron especialidades como la histología y la microbiología en general, después que el microscopio se había convertido la finales del siglo XIX en el instrumento paradigmático y simbólico de la investigación biológica. Alguno de los microscopios que se presentan en esta exposición estaban destinados a la disección, otros permitían el dibujo de las muestras y otros tenían complicados accesorios en las platinas que permitían hacer recuentos de muestras. El paso de los años provocó que esta sección de microscopía se había ampliado bajo el nombre de óptica general, para acoger jóvenes instrumentos como espectroscopios, refractómetros o colorímetros, que permitían determinar la presencia en la sangre o en el agua de ciertos componentes de relevancia en los análisis más comunes que se hacían en el laboratorio.

Aunque el nombre oficial del laboratorio cambió con el paso de los años, asumiendo el más genérico de Laboratorio Municipal, la sección de higiene mantuvo una grand importancia. Entre las piezas más destacadas que se pueden observar en esta exposición, se pueden citar los variados y curiosos aparatos de desinfección, pulverizadores de espalda o móviles sobre carritos, que permitían actuar directamente en los focos de infección, esterilizando materiales potencialmente peligrosos para el contagio de enfermedades.

Otra parte significativa del instrumental del laboratorio correspondía a la sección de bacteriología. Algunas de las piezas más espectaculares que se conservan estaban inventariadas dentro de esta sección, destacando los autoclaves de esterilización y las estufas de cultivo, verdaderas joyas desde el punto de vista del patrimonio histórico-científico.

Aún está por hacer la historia de la amplia actividad científica de los laboratorios municipales de las ciudades gallegas, piezas claves en el avance de la calidad higiénica y sanitaria de sus poblaciones. La recuperación, conservación y valoración de esta colección instrumental del Laboratorio Municipal de Vigo es un primero paso en la recuperación del rico patrimonio histórico-científico que estos centros aportan y nos permiten acercarnos a la actividad y al intenso y compleja labor que distintas generaciones de científicos desarrollaron de forma callada pero eficaz.